IL SISTEMA IMMUNITARIO,
“GUARDIANO” DELLA SALUTE

 

Il Sistema Immunitario è un complesso network formato da organi, tessuti e cellule che comunicano tra loro per mezzo citochine e d altre molecole segnale (ormoni, fattori di crescita e neurotrasmettitori). Grazie a questi “messaggeri” il Sistema Immunitario è in grado di interagire e coordinarsi con altri network come quello nervoso o endocrino.

Dall’equilibrio complessivo, chiamato anche omeostasi, tra i vari network dipende la capacità del nostro corpo di difendersi dalle infezioni virali e batteriche e da altri tipi di stressor esterni ed interni. 

Quando l’intero organismo è in condizioni di omeostasi ed il Sistema Immunitario è in buona efficienza siamo in grado di difenderci correttamente dalle aggressioni esterne (risposta contro il non-self) preservando allo stesso tempo la corretta tolleranza immunologica verso ciò che è self (cellule umane e microbiota simbionte). Ma tutto questo dipende da un equilibrio estremamente fragile. Fattori come lo stress, un'alimentazione inadeguata, alterazioni genetiche, l'età, gli stessi microorganismi ed anche l'inquinamento, possono alterare la bilancia omeostatica e, quando ciò accade, le funzioni del sistema immunitario possono non essere più pienamente efficienti. Così, per esempio, nelle malattie autoimmuni il sistema immunitario, per errore, attacca i propri tessuti e, nel caso delle infezioni o delle patologie neoplastiche non è in grado di controllare correttamente l’espansione del patogeno o delle cellule de-differenziate.

Gif Il sistema immunitario