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La exposición a la luz solar, un factor de bienestar y calidad de vida

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Cristina Nicolau, doctora en Biología y profesora titular de la Universitat de les Illes Balears (UIB) en el área de Fisiología, ha impartido una conferencia titulada La exposición a la luz solar, un factor de bienestar y calidad de vida dentro del programa Escuela de Salud de Labo’Life.

Nicolau ha hablado de la luz como el agente de sincronización de los ritmos circadianos más importante para el cerebro y el cuerpo, además de un agente terapéutico eficaz en el tratamiento de muchas de las disfunciones relacionadas con la edad, haciendo especial hincapié en los efectos negativos de la exposición a bajas intensidades de luz sobre nuestro estado de ánimo y atención, pudiendo desencadenar en un incremento del desánimo, la fatiga y el estrés.

Ha incidido también en la relación entre la exposición a la luz solar o artificial diurna y la calidad del sueño. Para que nuestros ritmos circadianos funcionen correctamente es necesario disponer de luz durante el día y oscuridad durante la noche. El problema surge debido a que en la sociedad actual podemos disponer de luz artificial durante las 24 horas del día, lo cual tiene como consecuencia la cronodisrupción. Es decir, disponemos de luz en horas inadecuadas y ello interfiere en la secreción de melatonina y, por lo tanto, se produce una disfunción en la inducción al sueño y aumenta el estrés.

Para alcanzar dicho bienestar, la Dra. Nicolau ha explicado los beneficios de trabajar y vivir en edificios con diseños que permitan una elevada exposición a la luz solar o intensidades de luz artificial adecuadas. Destacó que aquellos que viven en ciudades suelen pasar casi un 80% de su tiempo en lugares con poca o ninguna luz solar y con luz artificial de baja intensidad.

Además de profesora de la UIB, Nicolau es directora del grupo de investigación de Neurofisiología del sueño y los ritmos biológicos. Destacan sus estudios sobre el sueño, los ciclos circadianos1, el envejecimiento y el comportamiento humano.

 

1. Rubiño, J.A., Gamundí, A., Akaarir, M., Cañellas, F., Rial, R., Ballester, N., Nicolau, M.C. Effects of differences in the availability of light upon the circadian rhythms of institutionalized elderly. Chronobiology International. Acceda al documento: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28910551